Proceso y tecnología de impresión 3D

La impresión 3D es una forma rápida, precisa y asequible para que su equipo de desarrollo de productos produzca piezas de prototipo únicas para validar sus diseños, acelerando así el tiempo de comercialización. También puede implementar la tecnología de creación rápida de prototipos para fines de fabricación a corto plazo. Hay mucho en la tecnología de impresión 3D, desde los materiales de los que las unidades pueden producir piezas hasta las ganancias en velocidad y precisión con las que se pueden hacer las piezas.

Fabricación aditiva

La impresión 3D es un proceso "aditivo", lo que significa que las partes se construyen, capa por capa, desde cero. La fabricación aditiva tiene varias ventajas sobre la fabricación sustractiva, que es cuando el material se muele para crear una pieza. Por ejemplo, los procesos aditivos son más económicos, porque el material no se desperdicia. Además, la impresión en 3D es más asequible en términos de creación de prototipos o pruebas de piezas en comparación con la creación de herramientas y la realización de pruebas a través de medios tradicionales.

Materiales

A partir de la fecha de publicación, la impresión 3D es mejor conocida por crear piezas en una variedad de plásticos. Por ejemplo, Objet Geometries, un fabricante de impresoras 3D, ofrece plásticos que van desde transparentes a similares a la goma, a ABS, a altas temperaturas. Sin embargo, la impresión 3D se está expandiendo para crear partes en algo más que solo plástico. Direct Metal Deposition, o DMD, es una tecnología aditiva para fabricar piezas en metales totalmente densos, mientras que la Direct Metal Laser Syntering, o DMLS, es una tecnología que crea piezas desde el principio mediante la sinterización o fusión de un polvo metálico.

Velocidad y exactitud

Las mejoras en la tecnología de impresión 3D aumentaron la velocidad de las máquinas, así como la precisión de las piezas impresas. Si bien la velocidad y la precisión aún dependen en gran medida del tamaño y la complejidad de la pieza que se produce, en términos generales, las piezas se pueden producir en cuestión de horas y con una precisión precisa de 0, 1 mm. Esto permite a los diseñadores ajustar y validar los diseños más rápido, lo que, a su vez, acelera el proceso de desarrollo del producto.

Tamaño y costo

A partir de la fecha de publicación, la tendencia entre los fabricantes de impresión 3D es desarrollar unidades de tamaño pequeño, lo suficientemente pequeñas como para caber en su escritorio. Tome el modelo Objet24 de Objet Geometries, por ejemplo, que tiene una huella de solo 82.5 por 62 por 59 cm, que es lo suficientemente pequeño como para incorporarlo en cualquier entorno de oficina. A medida que la impresión en 3D ha crecido en popularidad, el costo de las unidades también se ha reducido, ya que las impresoras de escritorio suelen costar menos de $ 20, 000, mientras que las impresoras de código abierto, como las de MakerBot, comienzan en menos de $ 2, 000.