4 tipos de intermediarios de marketing

A menos que los clientes compren un producto directamente de la compañía que lo fabrica, las ventas siempre son facilitadas por uno o más intermediarios de marketing, también conocidos como intermediarios. Los intermediarios de marketing hacen mucho más que simplemente tomar una porción del pastel con cada transacción. No solo brindan a los clientes un acceso más fácil a los productos, sino que también pueden simplificar los procesos de un fabricante. Cuatro tipos de intermediarios tradicionales incluyen agentes y corredores, mayoristas, distribuidores y minoristas.

La importancia de los intermediarios

En una época en la que es fácil para cualquier compañía establecer una tienda con un sitio web de comercio electrónico, puede ser tentador para una pequeña empresa eliminar a los intermediarios para maximizar las ganancias. Sin embargo, para una empresa de escalamiento, esto puede generar mucho trabajo en logística y atención al cliente.

Por ejemplo, si 1, 000 clientes compran un producto directamente del productor en un solo mes, esto implicaría 1, 000 envíos por separado a 1, 000 ubicaciones y con un mínimo de 1, 000 interacciones con los clientes. Si agregó consultas de los clientes sobre el producto, las devoluciones y el soporte postventa, y todos los clientes que inician una compra sin seguirlo, tendrá varios miles de interacciones con los clientes por cada 1.000 ventas. Al vender a través de tres o cuatro intermediarios con un programa de envío semanal, el fabricante solo tendría una docena de envíos para programar cada mes con una fracción de las interacciones.

1. Agentes y corredores

Agentes y corredores son casi sinónimos en sus funciones de intermediarios. De hecho, cuando se trata de transacciones de bienes raíces, son sinónimos de cualquier cliente, a pesar de las diferencias en sus roles en la industria. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los agentes sirven como intermediarios de forma permanente entre compradores y vendedores, mientras que los corredores solo lo hacen de manera temporal. Ambos se pagan en comisión por cada venta y no se apropian de los bienes que se venden.

Además de los bienes raíces, los agentes y corredores también son comunes en la agencia de viajes. Las compañías utilizan habitualmente agentes y corredores al importar o exportar productos a través de la frontera.

2. Comerciantes y revendedores.

Los comerciantes mayoristas, que también son simplemente llamados mayoristas, compran productos a granel de los fabricantes y luego los revenden, generalmente a minoristas u otras empresas. Algunos llevan una amplia gama de productos diferentes, mientras que otros se especializan en unos pocos productos pero tienen una gran variedad de productos. Pueden operar puntos de venta de efectivo y transporte, almacenes, negocios de venta por correo o ventas en línea, o simplemente pueden mantener sus inventarios en camiones y viajar a sus clientes.

3. Distribuidores y mayoristas funcionales.

También llamados mayoristas funcionales, los distribuidores no compran productos de los productores. En su lugar, aceleran las ventas entre el fabricante y los minoristas u otros negocios. Al igual que los agentes y corredores, se les puede pagar por comisión, o se pueden pagar en honorarios del fabricante.

4. Minoristas tradicionales y en línea.

Cuando un consumidor compra un producto a alguien que no sea la compañía que lo fabrica, el consumidor está tratando con un minorista. Esto incluye tiendas de la esquina, centros comerciales y sitio web de comercio electrónico. Los minoristas pueden comprar directamente de los productores o de otro intermediario. En algunos mercados, pueden almacenar artículos y pagarlos solo después de realizar una venta, lo cual es común en la mayoría de las librerías de hoy.

Cualquier sitio web de comercio electrónico que no sea propiedad de la compañía que fabrica un producto, que luego vende a un consumidor, también puede denominarse minorista. Sin embargo, con compañías como Amazon, que fabrican sus propios productos y los venden directamente a los clientes además de productos fabricados por otras compañías, la línea entre productores y minoristas se está volviendo cada vez más borrosa.