5 tipos de poder en las empresas

Los líderes en negocios ejercen poder sobre las personas bajo su autoridad en el lugar de trabajo. Sin embargo, no todo el poder es el mismo, y si se usa incorrectamente, puede ser perjudicial para la posición general de un líder. Los psicólogos John French y Bertram Raven crearon una lista de cinco tipos de poder social que afectan las relaciones, incluidas las de los negocios. Aprender qué tipos de poder pueden influir positiva y negativamente en las personas puede dar a los líderes y empleados una perspectiva de la dinámica del lugar de trabajo.

Poder legítimo o titular

El poder legítimo a veces también se llama poder titular, refiriéndose al título oficial que la persona puede tener. Dentro de la estructura organizativa de un negocio, aquellos con un título más alto tienen más prestigio que aquellos con un título menos significativo o ninguno. Por ejemplo, un director de departamento tiene más poder que un gerente, pero menos que un vicepresidente.

Los individuos con este poder deben tener cuidado de operar para que aquellos que están debajo de ellos vengan a respetarlos y responder positivamente. Aquellos que abusan de este poder podrían ser removidos de sus posiciones.

El uso del poder coercitivo

Cuando un líder usa amenazas o castigos para manipular el comportamiento de la fuerza laboral, está usando el poder coercitivo. Un gerente puede obligar a un empleado a trabajar largas horas para cumplir con el plazo del proyecto y amenazar con despedir al trabajador o dar una mala evaluación del desempeño si no se cumplen las expectativas. En muchos sentidos, una persona que usa este tipo de funciones de poder como el matón de la oficina y, por lo tanto, no ganará el respeto y la lealtad de quienes están bajo su influencia.

Motivar con el poder de recompensa

A la inversa, los líderes pueden adoptar un enfoque más positivo utilizando el poder de recompensa. Este enfoque se utiliza para motivar a los trabajadores ofreciéndoles incentivos para trabajar más o más rápido. Las recompensas pueden tomar la forma de un aumento salarial o bonificación para alcanzar nuevos niveles de producción, o una promoción o premio especial para lograr un objetivo de ventas.

Los trabajadores se invierten en sus trabajos, porque se benefician directa y personalmente más allá de sus salarios. Por lo tanto, la compañía también cosechará recompensas.

El uso del poder referente

Un individuo tiene un poder de referencia cuando las personas disfrutan de estar cerca de ellos o incluso desean ser como ellos. Las celebridades y los líderes con mucho carisma tienden a exudar este poder. Pueden ejercer influencia porque las personas están ansiosas por darles lo que quieren, a veces incluso porque son simplemente amables. Alguien con esta habilidad puede usarla fácilmente para su ventaja al unirla con el poder coercitivo para manipular a los empleados para que cumplan sus órdenes.

El valor del poder experto

Cuando alguien tiene conocimientos o habilidades especiales en un área, a menudo se lo llama un experto. En el lugar de trabajo, un empleado se destacará si tiene una habilidad especial o área de experiencia, dándole un cierto nivel de importancia. Por ejemplo, si él es la persona a quien acudir para solucionar los problemas de la computadora, se lo puede considerar especialmente valioso entre el personal. Del mismo modo, aquellos con formación avanzada o títulos especializados se consideran expertos en su campo y, por lo tanto, reciben un mayor nivel de respeto que aquellos con menos experiencia.

Tipos adicionales de poder: poder informativo

Cinco años después de que French y Raven escribieran su descripción de estos cinco tipos de poder, French modificó el trabajo agregando un sexto: el poder informativo. Si una persona tiene acceso a cierta información que otros no poseen, tiene un sentido de poder sobre los demás. Ella es la que está "al tanto" y se buscará proporcionar información y orientación en áreas donde otros no tienen conocimiento.

Sin embargo, una vez que se comparte esta información, el poder de la persona puede disminuir a menos que sea capaz de mantenerse como una fuente de información nueva y continua. Este poder difiere ligeramente del poder experto en que su alcance es limitado y se puede perder una vez que otros tengan la misma información.

Tipos adicionales de alimentación: Conexión de alimentación

El poder de conexión es una séptima área que algunos psicólogos han agregado a la lista. Está estrechamente relacionado con el poder referente, pero es diferente en que una persona puede tener una ventaja sobre los demás simplemente por lo que conoce. Si alguien tiene una conexión personal con una persona poderosa o famosa, puede ser capaz de hacer las cosas o tener acceso a los tomadores de decisiones cuando otros no lo hacen. En los negocios, la creación de redes es clave para hacer conexiones con los tomadores de decisiones y los líderes que tienen influencia.