6 Componentes Requeridos de una LAN

Solo las empresas más pequeñas pueden ejecutarse sin una computadora, y una vez que tenga incluso un puñado de computadoras, probablemente querrá conectarlas en red. Una red de área local, o LAN, convierte las computadoras individuales en un entorno de trabajo compartido, de la misma manera que un proyecto compartido convierte a los empleados individuales en un equipo. Una LAN puede incluir miles de computadoras o solo unas pocas, pero todas están compuestas por los mismos componentes básicos.

Componentes de una LAN

Para los usuarios, una red tiene que ver con el software con el que realmente lidian, ya sea un procesador de textos, un software de contabilidad o algún tipo de programa personalizado de gama alta. Debajo de eso, para que funcione, encontrará un sistema operativo compatible con la red, los controladores que ayudan a sus computadoras a comunicarse con el hardware de red y todo el código especializado que maneja las comunicaciones entre dispositivos. Esos son los componentes de software de la red.

Entonces, ¿cuáles son los componentes de hardware de una LAN? Esos incluyen sus computadoras reales, sus interfaces de red y todos los conmutadores, concentradores, enrutadores y otros bits de tecnología de propósito especial que enrutan sus comunicaciones. Finalmente, hay cableado o su equivalente inalámbrico. Todos estos componentes trabajan juntos para crear una red que funcione.

Estaciones de trabajo en red

El objetivo principal de una LAN es que los usuarios trabajen juntos de forma colaborativa, o al menos compartan los recursos de la red, por lo que todos esos usuarios deben tener una forma de acceder a la red. Esto se hace a través de las computadoras individuales o estaciones de trabajo que están conectadas entre sí para formar la LAN. Esas computadoras pueden ser casi cualquier cosa. Una oficina determinada puede contener de todo, desde computadoras portátiles o Chromebook de gama baja hasta estaciones de trabajo de ingeniería de alta potencia, con un montón de máquinas estándar estándar para manejar los deberes rutinarios de contabilidad, procesamiento de textos, puntos de venta, etc. En una red inalámbrica, incluso una tableta o un teléfono celular puede tratarse como una estación de trabajo.

A menudo, la parte más importante del diseño de una LAN es cómo agrupar todas las estaciones de trabajo de esos usuarios. A veces es tan simple como conectar a todos en el mismo espacio físico, pero ¿y si sus necesidades son diferentes? Una señal básica de Wi-Fi está bien para invitados y usuarios ocasionales, por ejemplo, pero los ingenieros o los editores de video necesitarán la conexión más rápida que pueda proporcionarles. Agrupar a los usuarios en diferentes subredes, donde pueden compartir conjuntos separados de recursos, suele ser su mejor opción. En ese escenario, un grupo de usuarios avanzados dispersos en las oficinas en dos o tres pisos separados pueden compartir una red que se comunica a velocidades de varios gigabits por segundo, mientras que todos los que están a su alrededor usan una red más lenta.

Tarjetas de interfaz de red y controladores

Sus estaciones de trabajo individuales no formarán parte de la red a menos que tengan alguna forma de comunicarse con todo lo demás que está en la LAN. Eso requiere algo llamado tarjeta de interfaz de red, generalmente en corto a NIC. Esto proporciona una forma para que su computadora se conecte a la LAN e intercambie información con ella. La mayoría de las computadoras están construidas con dos tipos de NIC ya integradas, una que usa Wi-Fi y otra que usa una conexión Ethernet. Puede utilizar la NIC incorporada para conectarse o puede instalar una tarjeta especializada independiente para satisfacer las necesidades individuales de su empresa. Es posible que desee una tarjeta de mayor rendimiento que la que viene incorporada, por ejemplo, o puede optar por la red con fibra óptica para una actualización de rendimiento. En esos casos, deberá comprar una tarjeta física separada e instalarla en la computadora.

El hardware de la NIC también requiere un poco de software agregado para que se ejecute. Esto se denomina "controlador", que interpreta los comandos provenientes de su sistema operativo en instrucciones que la NIC puede reconocer y con las que puede trabajar. Su sistema operativo tiene controladores incorporados para la mayoría de las tarjetas, por lo que cuando reinicie su computadora, solo reconocerá la NIC y funcionará con ella. A veces, necesitará obtener un controlador del fabricante de la tarjeta, ya que proporciona un mayor rendimiento, una mayor confiabilidad o simplemente desbloquea algunas características clave que no obtendría con el controlador estándar. Windows actualiza sus propios controladores, pero no los de terceros, por lo que tendrá que revisarlos periódicamente e instalar las actualizaciones usted mismo. Si ha instalado su controlador de una fuente autorizada, Linux hará un seguimiento de los controladores de terceros y los actualizará junto con todo lo demás.

Recursos de hardware compartidos

Definitivamente hay un costo asociado a la creación y el mantenimiento de una red, pero se paga a sí mismo de muchas maneras. La medida más importante es mejorar la productividad, pero la opción de compartir recursos es el tipo de ahorro de costos inicial con el que cualquier contador de frijoles puede relacionarse. Considere las impresoras, por ejemplo. Es probable que la mayoría de los usuarios necesiten la capacidad de imprimir, pero solo unos pocos imprimirán un gran volumen de forma regular. En lugar de estacionar una impresora en cada escritorio, donde la mayoría de ellos acumulará polvo, puede hacer que todos los demás compartan una pequeña cantidad de impresoras en red. Siempre habrá situaciones en las que tendrá que asignar o "dedicar" un recurso a un usuario específico o a un grupo específico de usuarios, pero eso está bien. Si solo hay una persona que realiza ilustraciones a gran escala, o crea dibujos y planos de gran tamaño, no es necesario que todos los demás tengan acceso a su impresora o trazador.

Esta parte de su LAN también incluye todos los concentradores, conmutadores y enrutadores que conectan físicamente el cableado entre dispositivos a través de su red, y entre su red e Internet o la red de área amplia más grande de su propia compañía. Una WAN incluye elementos como enrutadores y extensores de señal que pueden extender el alcance de su red. Los usuarios normales no necesitarán saber cómo usarlos, o incluso si les importa que existan, pero sin ellos, no podría conectarse e intercambiar información. Piense en ellos como el equivalente electrónico de las señales de tráfico, las intersecciones y las rampas que conducen el flujo de vehículos alrededor de una ciudad.

En redes pequeñas, cada una de las computadoras en su LAN es más o menos la misma. En una red más grande, también puede tener servidores físicos, racks de computadoras que brindan almacenamiento de gran volumen y capacidad de procesamiento a la red. Tradicionalmente, se mantenían internamente, pero el aumento de la computación en la nube (conglomerados masivos de servidores alojados fuera del sitio y al que se accede a través de Internet) significa que los servidores pueden estar en ubicaciones remotas o incluso operados por un proveedor externo, generalmente un Gran empresa como Amazon, Microsoft o Google.

Sistema operativo de red (SO)

Una de las piezas más importantes de una LAN es el software que combina todos los recursos y usuarios de su red para que todos tengan lo que necesitan. Realiza un seguimiento de qué dispositivos están en la LAN, qué programas se están ejecutando, qué información se está circulando por la red y qué recursos de la red se necesitan para que todo funcione. En los primeros días de la creación de redes, desde la década de 1980 hasta principios de este siglo, necesitaba un programa separado como Novell's Netware o Banyan's Vines para hacerlo. Estos eran programas complejos y costosos, y se necesitaba mucha capacitación para aprender a usarlos correctamente.

Ahora, Windows, OS X y Linux tienen la capacidad de ejecutar redes sin necesidad de un sistema operativo separado. Incluso pueden hablar entre ellos, por lo que su personal de TI podría usar Linux para proporcionar servicios de red a los usuarios de Windows en su oficina y a los usuarios de Mac que realizan trabajos gráficos en su departamento de marketing. Los usuarios de todos los días no verán ni usarán esas funciones avanzadas. Ese es el trabajo de su administrador de red, que tiene una contraseña de nivel superior y puede agregar, restar y reasignar usuarios y recursos en la LAN.

En una pequeña oficina que comparte cinco computadoras, una impresora y una conexión Wi-Fi, ese administrador puede ser una persona con un poco de capacitación básica y quizás un buen libro de referencia. En una empresa más grande, puede encontrar un equipo completo de TI con docenas de personas que manejan esas funciones. A medida que crezca, sus necesidades crecerán y necesitará personas con mejores habilidades para que todo funcione correctamente.

Programas de reconocimiento de redes

La parte más visible de la red, para los usuarios, es su software de trabajo real. En los primeros días, por ejemplo, una red era la única forma conveniente de que varios usuarios pudieran colaborar en un solo documento de Word o en una hoja de cálculo de Excel. Eso se puede hacer en la nube ahora, pero otras herramientas de colaboración como Slack y Evernote facilitan el trabajo conjunto de toda su gente. También confiará en su red interna para dar a los usuarios acceso a las principales bases de datos, software de contabilidad y otros programas centrales de su empresa, ya sea que estén alojados en servidores físicos en su propio centro de datos o en un servidor basado en la nube bajo un contrato con Microsoft, Amazon, Google o algún otro proveedor

Hay un segundo conjunto de programas conscientes de la red que usarán menos personas, pero son igual de importantes. Estas son las herramientas que usan sus administradores para monitorear el rendimiento y la seguridad de la LAN. Por supuesto, algunas de esas herramientas están integradas en el sistema operativo, pero otras son suministradas por proveedores externos o incluso pueden ser escritas internamente por sus propios programadores. Mantener su red segura es especialmente importante, porque si un pirata informático obtiene acceso a datos confidenciales sobre sus operaciones o sus clientes, las cosas podrían ponerse muy feas.

Un medio de comunicación

Puede tener todo lo que necesita para una LAN en sus oficinas, todas recién instaladas y relucientes, pero son tantos bultos separados de hardware hasta que realmente les da una forma de comunicarse. Debe conectar todas esas computadoras juntas, ya sea físicamente con cables o virtualmente a través de una conexión Wi-Fi.

En los primeros días de la creación de redes, usualmente usaba un cable coaxial pesado, muy parecido a los que se usan para la televisión por cable o satélite. Con el tiempo, la mayoría de las redes cambiaron a un tipo diferente de cable, llamado par trenzado, con pares de cables que pasan a través de un cable plano y liviano que parece, y es, una variación del cableado utilizado para los teléfonos de línea fija. El par trenzado es más liviano y fácil de instalar, y los enchufes tipo teléfono en los extremos de los cables encajan fácilmente en las tomas de sus computadoras, interruptores, concentradores y otros dispositivos de red. A menudo escuchará este tipo de conexión conocida como enchufes y conectores Ethernet, aunque eso no es estrictamente correcto. Ethernet se refiere a cómo se comunica a través del cable, no al cable o al conector en sí, y también se usó en las redes más antiguas con cables coaxiales.

Una red inalámbrica, o WLAN, usa ondas de radio en lugar de cables físicos para enviar señales entre las computadoras y otros dispositivos en su red. Hay dos conjuntos separados de frecuencias que puede usar, según sus necesidades. La mayoría de las redes inalámbricas antiguas usan la banda de 2.4 GHz, mientras que los dispositivos más nuevos también pueden usar la banda de 5 GHz. Cada uno tiene algunas ventajas. Una señal de 2.4 GHz le dará un mayor alcance, y es mejor atravesar paredes, lo que puede ser importante en una oficina grande. Desafortunadamente, también es más propenso a las interferencias, porque hay una gran cantidad de dispositivos que comparten las mismas frecuencias. La banda de 5 GHz no es tan buena con las paredes, y es mejor en distancias más cortas, pero si funciona, te dará una mejor señal.