¿Qué es una Corporación 501 (c) 3?

La Sección 501 (c) (3) del Código de Rentas Internas, más comúnmente conocido como el código tributario, define las organizaciones que están exentas de impuestos porque operan en el interés público. Otro nombre para una organización 501 (c) (3) es una organización caritativa. Sin embargo, simplemente proporcionar servicios caritativos no es suficiente para calificar como una organización 501 (c) (3). Debe cumplir con todos los requisitos operativos, legales y de reporte del código tributario para recibir el estado de exención de impuestos.

Fines exentos

El código impositivo identifica una amplia colección de actividades caritativas y de otra índole de interés público que son elegibles para el estado de exención de impuestos según la sección 501 (c) (3). Estos incluyen grupos religiosos, organizaciones educativas y literarias, actividades deportivas de aficionados, investigación científica y organizaciones humanitarias, como la prevención de la crueldad hacia los animales. La ley tiene un enfoque expansivo de una "caridad", que incluye el alivio de la pobreza, la tolerancia religiosa, la eliminación de prejuicios, la defensa de los derechos civiles y muchas otras áreas del trabajo caritativo.

Organización y operación

Una organización caritativa debe organizarse formalmente como tal para recibir el estado de exención de impuestos. Esto generalmente significa registrarse como una corporación o asociación con el Secretario de Estado en el estado en el que opera el grupo. El proceso de registro requiere la presentación de documentos de la organización que identifican a los directores clave de la organización y los estatutos que describen la naturaleza caritativa del trabajo del grupo. El grupo también debe operar exclusivamente con fines caritativos. No puede combinar actividades caritativas con actividades restringidas, como operaciones con fines de lucro, y mantener su estado de exención de impuestos.

Las restricciones

Una organización 501 (c) (3) exenta de impuestos no puede participar en actividades de cabildeo sustanciales con la intención de influir en la legislación. La actividad política, como hacer campaña por un candidato en particular, también está severamente restringida.

Los grupos caritativos no pueden enriquecer injustificadamente a una persona determinada asociada con la organización, como un director o miembro de la junta, y no pueden dedicar recursos de la organización, como el tiempo del personal o presupuestos de viaje, en beneficio de los intereses privados de un miembro del grupo.

Informes anuales

La mayoría de las organizaciones 501 (c) (3) están obligadas a presentar informes anuales ante el Servicio de Impuestos Internos de los EE. UU., Identificando a los miembros clave de la organización, detallando el estado financiero del grupo e informando los ingresos y gastos. Los informes están a disposición del público y las organizaciones benéficas deben proporcionar una copia de su informe financiero cuando lo soliciten. Las organizaciones con ingresos totales por debajo de un umbral definido por el IRS pueden presentar un aviso en lugar de un informe financiero completo. Las iglesias están exentas de los requisitos de información, al igual que otros tipos de organizaciones religiosas.